2011年 第二期
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育兒專欄2

幼兒的認知和語言能力發展

食物篇
彭智華先生
註冊教育心理學家,香港大學教育心理學家專業訓練碩士及英國曼徹斯特大學教育心理學碩士。

3歲前的孩子就像一塊海綿,能不斷吸收大量知識,透過現實生活體驗去獲得各種概念,並會在每天的生活裡潛移默化地學習語言,建立認知和語言能力。雖然孩子先天擁有探索和說話的能力,但亦需要後天培養才能進一步發揮潛能,家長不妨好好把握孩子的幼兒階段,豐富他們的生活經驗及提供充足的營養,幫助促進他們的腦部發展。

認知與語言相輔相成

認知與語言兩者相輔相成,認知能力的提升能豐富語言,而語言能力的加強亦可促進認知發展,兩者互相影響,缺一不可。孩子自出娘胎,便對世界有一些簡單的認知,例如懂得分辨哪處可以獲得食物、吃到苦的味道會抗拒、遇到突發事情會感到緊張等,而語言則是後天逐漸建立。有了語言,我們才可以不同的概念分類儲存,以便吸收和整理思想。

豐富生活經驗中學習

孩子天生的認知和語言潛能,需要適當的環境刺激才能被開發。在學習語言之前,幼兒必需先獲得概念,才能將之轉化為日常語言,而概念主要從日常生活的探索中獲得。隨著成長,幼兒會獲得愈來愈多生活經驗,並將這些經驗儲存於腦海,當累積一定程度的概念後,幼兒只需看見該事物,便能喚起在腦中的記憶。

0至2歲的幼兒處於接收期,會不斷接收語言和觀察成人說話,透過表情、語氣、動作等估計對方意思;隨著日漸長大,開始模仿成人,牙牙學語。2至5歲則為深化期,接收能力和表達能力都慢慢提高,開始與人溝通互動。這時期為幼兒語言發展的黃金期,家長宜好好把握,為他們提供適當的引導,鞏固他們的語言發展。

其實,日常生活常常接觸到的食物,就是一個方便用以教導孩子認知和語言的素材。家長可讓幼兒多嘗試不同種類的食物,透過感官接觸來建立對食物的概念:用眼看食物的形狀和顏色、用手觸摸它的質感、用口品嚐它的味道、用耳聽成人說出它的名字。家長亦要給予適當引導,如吃到酸的食物,當幼兒的味覺感覺到這種味道時,家長可告訴孩子這種感覺叫「酸」,以鞏固幼兒對味道的概念。

AA、DHA助腦部發展

3歲幼兒大概可分別4至6種顏色和辨別簡單的形狀,家長不妨預備不同水果與孩子玩分類遊戲,幫助他認識各樣食物;亦可帶幼兒逛超級市場,讓孩子觀看、觸摸不同食品,建立概念。

除了多元化的生活經驗外,充足的營養亦不可缺少。豐富和健康的營養,能促進腦部發展,加上適當的環境刺激,可以令孩子發展更全面。一些營養,如AA(Arachidonic Acid)和DHA(Docosahexaenoic Acid),是對腦部及眼睛發展重要的脂肪酸。如果家長於日常飲食中為幼兒補充適量含AA及DHA的食物,有助促進他們的腦部發展,幫助支持幼兒的語言學習和認知能力。

現今社會瞬息萬變,快速學習和有效溝通的能力都不可少,認知能力和語言能力因此變得日漸重要。而且,若孩子擁有良好的認知理解能力,有助他們主宰自己生活,亦能較容易維持正面的情緒。家長應該像農夫一樣,悉心灌溉 – 提供豐富的生活經驗和適當引導以支援孩子成長,讓孩子在心智、體能、智力等方面都得到均衡發展,全面開發大腦。

語言對於我們的生活相當重要,我們能運用語言去表達自己及理解別人。然而,我們並不是一出生便懂得語言,而是在成長過程中透過不斷的觀察、模仿與練習,從而掌握語言的運用。而在學習語言的同時,孩子亦會逐漸建立認知能力,而這兩種能力更是相輔相成、互相鞏固的。若父母想幫助孩子發展這兩種能力,除了要悉心栽培和教導外,還可以為他們補充有助腦部發展的營養,為孩子將來的學習打好基礎。

認知及語言發展初階段

幼兒於嬰兒時期已不斷接收外界語言及訊息,但因他們未有足夠的認知及語言能力,所以未能透過說話表達意思。到了9個月至1歲,幼兒會牙牙學語,說很多旁人聽不懂的BB話,如「Da、Da、Da」。1歲以後,幼兒的認知及語言能力開始慢慢發展起來,就能說出如「爸」、「媽」等與日常 生活有關連的單字。

踏入1歲半至3歲,當幼兒累積的詞彙數量日漸增加時,他們組合詞彙以表達意思的能力亦會逐漸提高。而到3歲時,他們已能純熟運用各種簡單的句式,如「我要去公園玩滑梯」、「我想養狗仔」等來形容身邊的事物以及表達自己,基本溝通應該不成問題。

觀察模仿學說話

幼兒學習語言是從觀察與模仿開始,當他發現成人每次提起某件物品時都會發出同一音節,慢慢就會明瞭聲音與物品之間互有關連,若他想獲得某物件時,便會模仿成年人發出該音節。例如,幼兒每次看到某一動物,都聽到別人以同一名字稱呼牠,便了解會將該動物和它的名字串連起來。

如何認識動物?

對於正在牙牙學語的幼兒來說,家長的角色舉足輕重,家長在教導孩子認知和語言時,最好以實物教導,讓幼兒獲得實質經驗,鞏固概念。而對於日常生活較少接觸的事物,幼兒究竟能怎樣學?以「動物」為例,3歲的幼兒已能說出一般動物的名稱,並知道該動物最突出的特徵,如大象有長長的鼻子、狗會發出吠聲等,不過,受認知和語言能力所限,仍未能仔細將動物的特徵描述出來。如果家長想促進小朋友對動物的認識,提升他們的認知和語言能力,不妨嘗試以下的方法:

實物接觸

帶孩子到動物園、水族館或寵物店,接觸和觀察真實的動物,讓他們透過觸摸、聆聽及觀察等不同感官經驗學習,並歸納各動物的特徵。

玩具

讓孩子玩一些像真度高的動物模型、或會發出動物叫聲的玩具,都可讓他們了解到動物的外形和叫聲。

兒歌

兒歌配上圖畫亦是不錯的教學素材,例如兒歌Old McDonald,每當唱到"duck"時畫面便出現小鴨,陪隨著小鴨的叫聲"quack",聲畫兼備,便能讓孩子較易掌握動物的名稱和叫聲。

AA、DHA有助孩子腦部發展

父母除了可以透過不同的教導方法去提升孩子的認知和語言能力,亦可以從飲食入手,適當地為他們補充有助腦部發展的食物,例如含有AA (Arachidonic Acid)和DHA (Docosahexaenoic Acid)這兩種營養素的食物,包括魚類、肝臟及海產等。不過,孩子未必每天都能進食以上食物,所以家長可以讓他們吃適量含有AA及DHA的奶類食物,以幫助支持腦部的發展。AA和DHA除了是對腦部發展重要的脂肪酸之外,對眼睛發展亦相當重要。它對幼兒的智能發展及視力發展,包括認知及語言能力起著相當作用。

3歲前的孩子有如吸水海綿一樣,能不斷吸收訊息,從而學習不同的新事物。作為父母,應該好好把握孩子這個成長階段,為他們提供悉心的照顧、教導及關懷,以替他們將來的學習和發展打好基礎。不過,無論家長採用哪種教導方法,都要避免在同一時間灌輸過多訊息給孩子,因為這樣反而會對他們造成訊息混亂,令他們難以掌握家長的意思。所謂「欲速則不達」,家長要按部就班,因應孩子的程度及能力,適當地對他們加以指導,才能讓孩子得到更好的發展。

怎樣知道孩子語言發展是否正常?

當發現幼兒的語言發展比其他同齡幼兒遲緩半年以上,便需要尋求專業協助。譬如說,一般孩子1歲開始便使用真正單字與人溝通,但若孩子到1歲半仍未運用單字,便需要進行專業檢查。家長千萬別抱著孩子早晚都會學懂說話的心態,而延誤了治療時間,以免令孩子錯失學習說話的好時機。

有何方法可提升孩子的認知及語言能力?

家長可以創造有利學習語言的環境,引起孩子的說話意欲。例如把玩具藏在透明膠盒裡,或放在孩子看得到但觸不到的地方,令孩子主動提出想拿玩具玩,這時家長可多以問題引導孩子說出心中所想,並從中教導他們相關的事物,讓他們對身邊的事物得到更多的認識及了解。

家長亦要多觀察孩子,留意孩子的舉動,了解他想做些甚麼,把握時機讓孩子表達自己。家長也別忘了在跟孩子說話時,聲線要生動有趣,聲調多些變化,令孩子感趣味之餘,也較易記憶。

除此之外,孩子有健康的腦部發育亦有助其認知及語言能力的發展,因為腦部是操控認知及語言的重要器官,而適當的營養補充能幫助支持腦部成長。所以家長要注意孩子的飲食營養,適當地為他們補充腦部發展的營養素,如含有AA及DHA的奶類食物。孩子有適當的營養補充,再配合父母的悉心栽培,其認知及語言能力自然能得到提升。

彭智華先生
註冊教育心理學家,香港大學教育心理學家專業訓練碩士及英國曼徹斯特大學教育心理學碩士。
郭家寶小姐
香港大學言語及聽覺科學系榮譽理學士

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